Historia del Graffiti: desde la antigüedad hasta la actualidad (2020)

Para empezar a hablar sobre la historia del graffiti hay que responder preguntas como ¿Cuando empezó? ¿Cómo empezaron los graffitis en paredes? ¿Qué graffitero comenzó firmando tags y pintando trenes?.

En este artículo encontrarás toda la información sobre la historia del graffiti contemporáneo y el origen de los graffitis, conocidos también como grafiti o pintada. Desde sus comienzos en la Prehistoria y en la Antigua Roma hasta la actualidad (2020).

En primer lugar hablaremos del graffiti antiguo (ejemplo: pinturas rupestres) con los comienzos en la Prehistoria y en la Antigua Roma. Además, abordaremos el graffiti actual (procedente del movimiento Hip Hop) plasmado en las paredes de Estados Unidos (años 60). Para ello contaremos la historia del primer escritor graffitero de Nueva York, Taki183 y Cornbread (Filadelfia), otro de los primeros grafiteros del mundo. Finalmente, hablaremos de la historia del graffiti en España a manos del famoso writer Muelle y países como México, Colombia, Argentina, Chile y mucho más.


Graffiti: Historia y Origen

La palabra “graffiti” viene del italiano, plural de “graffito”. Llegó a nuestro idioma como “grafiti”, aunque se siga utilizando el término original “graffiti” de manera habitual. Para hablar del origen e historia del graffiti, tenemos que irnos a la Prehistoria o a la Antigua Roma ya que se han visto dibujos que habían sido creados de forma espontánea con objetivo de hacer crítica. Aquí os dejamos unas imágenes de graffiti en la prehistoria y del famoso Banksy mostrando a un limpiador borrando una obra de arte como si fuera un graffiti (pintura rupestre).

Los románticos solían grabar sus nombres en los monumentos que visitaban, incluso algunos destacaban por plasmar sus nombres en lugares lejanos, como las pintadas de Lord Byron en diferentes monumentos repartidos por Europa. Además, hay que destacar a Kyselak, Austria, 1799-1831, una auténtica leyenda quien propagó su tag por todo el continente.  También en Turquía, durante la antigua grecia, se halla uno de los graffitis más antiguos e importantes del mundo que decía “Amo a una mujer cuyo número es 1308”. 

En cuanto al origen del graffiti que entendemos en nuestra actualidad, habría que retroceder unos 50 años en el tiempo. Existe la controversia de si empezó en Nueva York con Taki 183 o en Filadelfia. Ahora repasamos ambos. 


Historia del Graffiti en Estados Unidos

La historia del graffiti en Estados Unidos tiene como principales escenarios las calles de Nueva York y de Filadelfia. Surgió a mediados de los años 60. Es verdad que Taki 183 fue quien impulsó el movimiento de graffiti debido a una entrevista suya publicada en un artículo del New York Times en 1971, pero la práctica del graffiti en las paredes de estados unidos no era nada nuevo. Durante esos años e incluso unos años antes, también existía el graffiti en Filadelfia, pero de una forma más relajada.

Recomendamos ver el documental “Style Wars”, un auténtico clasicazo para los amantes del graffiti. Habla sobre la cultura Hip Hop en Nueva York hacia el año 1983 y sobre los orígenes del graffiti en los trenes americanos. El documental habla sobre la vida de los artistas callejeros como Kase2, Skeme, Cap, Seen y más graffiteros. Haz click en el video de abajo para ver Style wars en español.

Historia del Graffiti en Estados Unidos a través de la película Style Wars

Graffiti en Nueva York – Taki 183

Entrevista Taki 183 historia del graffiti
Portada de la entrevista de Taki 183 a The New York Times

Uno de los primeros graffiteros (“graffiti writers”) fue el adolescente griego Demetrius, con su famosa firma o tag “Taki 183”.

Sobre la biografía de Taki, vivía en la calle 183 de Washington Heights (norte de Manhattan) y trabajaba como mensajero. Demetrius dejaba su firma allí por donde pasaba mientras trabajaba. Se puede decir que esto impulsó el movimiento, ya que los adolescentes veían sus firmas y empezaron a plasmar las suyas en los metros, para que recorrieran toda la ciudad y así llegaba al mayor número de personas posibles. Taki 183 dio una entrevista en el New York Times en 1971. Esta entrevista le hizo más famoso aún y le ayudó a plasmar su idea a nuevos grafiteros.

Aquí te dejamos algunas obras del famoso grafitero. Taki 183 es sin ninguna duda uno de los primeros graffiteros famosos más importantes del mundo.

Imágenes del grafitero Taki 183

Graffiti en Filadelfia – Cornbread “The Legend”

historia del graffiti cornbread, el primer grafitero del mundo
Cornbread “The legend” – Señalando un tag suyo en el que dice “El primer escritor del mundo” 1967

Mientras unos sostienen que el graffiti empezó en Nueva York, muchos otros sostienen que empezó en Filadelfia. Vamos a hablar un poco sobre su biografía. En el año 1953, nació Darryl McCray (Filadelfia), un joven afroamericano que diez años después acabó en un reformatorio debido a su carácter problemático, donde se ganaría el apodo de “Corn” maiz “bread” pan (preguntaba por pan de elote todos los días al cocinero del reformatorio, este cansado le dio su famoso mote). A Darryl le gustó tanto su nuevo apodo que no paró de escribirlo por todos los sitios (en sus libros, gimnasio, ropa, cafetería). 

Te dejamos una entrevista del famoso grafitero en un famoso programa español de televisión. La entrevista fue recientemente en la “Resistencia”, Noviembre 2019. 

Imágenes del grafitero Cornbread


Historia del Graffiti en España

¿Cuándo empezó el graffiti en España? En este artículo hablamos sobre el comienzo de las pintadas en ciudades como en Madrid (con el famoso grafitero Muelle) y Barcelona. Os dejamos también un video “Mi firma en las paredes” sobre los inicios del graffiti en España que os servirá de mucho.

Grafiiti Flechero Muelle
Firma de Muelle en Madrid

Origen del graffiti en España

El graffiti en España surgió con fuerza en la década de los 80, concretamente entre los años 1980 y 1981. Hay que mencionar que esto no fue el inicio de la historia del graffiti en España, ya que por ejemplo en 1960 las pintadas se empezaron a ver en sitios públicos donde destacaban los mensajes antifranquista.

Muelle, Glub, Rafita, Bleck La Rata…

Los primeros artistas del arte urbano eran conocidos como “Grupo Flecheros” de Madrid –  quienes adornando sus tags con flechas – Este grupo lo formaban el Muelle, Rafita, Max 501, Bleck La Rata, Glub, Tifón, Remebe. Estos artistas estuvieron al margen de lo que ocurría en Nueva York, por lo que no tenían influencia alguna. Incluso se podría decir que estaban al margen del movimiento Hip Hop (muchos de ellos eran rockeros, heavys…o sin ninguna crew urbana).. Solían pintar en las calles, autopistas, trenes y metros. Algo característico de ellos era que engordaban sus letras y firmas añadiendoles bordes, sombras y brillos para que llamasen más la atención. 

A principios de los años 90 salió a la luz el documental “Style Wars”, que en español quiere decir “Guerra de estilos”. Podéis encontrar este video en nuestro artículo sobre la Historia del graffiti en Estados Unidos. Esto tuvo una gran influencia en el graffiti en España, ya que los artistas incluso dejaron de lado un poco su estilo propio y empezaron a plasmar el estilo neoyorquino de los murales.

Unos años después, a partir del año 1998 y 1999, el graffiti se empezó a expandir con fuerza fuera de Madrid en diferentes ciudades como Sevilla, Alicante, Barcelona, etc. 

Crews destacadas: Emt, la graffiteria, acme, qsc, los reyes del mambo, xbk. Hacia los años 2000 ya se empezó a notar la mezcla de estilos debido a la llegada del internet. 

Recomendamos ver (si no lo habéis visto aún) el documental “Mi firma en las paredes” del director Pascual Cervera, del año 1990. Aquí os dejamos el video de Youtube.

Video de Historia del Graffiti en España

Historia del graffiti en Madrid: Muelle

El graffiti en Madrid se desarrolló con mayor fuerza en la zona sur.  Para hablar del graffiti madrileño es necesario mencionar a Juan Carlos Argüello, conocido como “Muelle” y considerado el primer graffitero y referente en toda España.

Cuadro de la obra de graffiti de Banksy en Londres

Muelle, el Banksy de Madrid

Firma de Muelle en La de Calle Montera, Madrid

Su famoso tag terminaba con punta de flecha, un recurso caligráfico bastante elemental. Su tag era su mote (se hizo una bicicleta con un gran muelle de amortiguador). Empezó a salir por la noche buscando muros limpios para plasmar su firma. Desafortunadamente se han perdido la gran mayoría de sus firmas, pero se han conservado algunas de ellas como por ejemplo la que está situada en la calle de la Montera número 32, a varios metros de altura. Es sin ninguna duda uno de los pioneros y graffiteros más famosos de España, por no decir el más famoso.

Registró su firma logotipo en 1985 para evitar que agencias publicitarias o marcas usaran su imagen. Muelle murió en 1995 a los 29 años de edad, cuando empezó a reconocerse con mayor fuerza.  

Imágenes de graffiti Muelle

Historia del graffiti en Barcelona

En Barcelona se pueden encontrar graffitis muy antiguos como por ejemplo uno del año 1415, en la celda de San Miguel (Monasterio de Pedralbes). Más adelante se iban encontrando tags y evidencias grafómanos de visitantes extranjeros en monumentos, ascensores y lavabos. Sobre todo era común encontrarse mensajes de amor y corazones.

Además, Barcelona es una ciudad llena de diseño, moda,creatividad….y donde se encontraba la empresa de sprays para graffiti más famosa del mundo, Montana Colors. 

El mejor pack de sprays de graffiti del mercado.

En el 2006 el graffiti empezó a perder fuerza por las estrictas sanciones de 3.000 euros a los artistas grafiteros. La ciudad experimentaba un incremento brutal en su turismo y las calles estaban llenas de pintadas. Borraron todo y se pusieron a multar. Como resultado, se eliminaron obras muy valiosas por las calles de Barcelona.

historia del graffiti en barcelona
Graffiti en contra del turismo en Fabrica Ocupada

Historia del Graffiti en Argentina

graffiti argentina
Mensaje político hacia Juan Domingo Perón

La historia del graffiti en Argentina empezó hacia el año 1920 con el objetivo de transmitir mensajes políticos. Estos mensajes se acabaron unos años después debido al cambio de política con la subida al poder del coronel Juan Domingo Perón. Esto no duraría mucho ya que en 1955 la práctica del graffiti incrementó notablemente por la prohibición del peronismo y represión sufrida durante esos años. Debido a esta situación, la gente volvió a las calles con tiza y carbón para reflejar en las paredes el deseo de la vuelta de Perón “Perón Vuelve”.

Año 1969 – Llega a Argentina el aerosol (spray) lo que ayudó a escribir más rápido los mensajes y firmas. Parece que se seguía utilizando el graffiti como herramienta política con mensajes en las paredes. Ya hacía 1982 empezaron a crearse los primeros grupos de grafiteros como “Los Vergara”, quienes pintaban mensajes (sin adornos ni esfuerzos tipográficos) mensajes con parodias de los partidos políticos. Ya en los años 90 llegó el graffiti que más conocemos gracias al movimiento del Hip-Hop una vez más.


Historia del Graffiti en Chile

El movimiento Hip-Hop llegó a Chile hacia el año 1984. Esto sumado a la influencia de la gente que venían de otros países con información sobre el graffiti ayudó a la creación de un grupo amplio de graffiteros chilenos. Al principio el graffiti en Chile empezó con tiza, carbón, pinceles y herramientas de este tipo debido a los precios caros de los sprays, aerosoles. Unos años después, en la década de los 90, el graffiti como arte urbano empezó a crecer exponencialmente con grandes artistas “Cool Style”, ” Robocop”, “Vampiro” y muchos otros.


Historia del Graffiti en México

La historia del graffiti mexicano, tiene algunas similitudes con lo sucedido en Nueva York, a finales de la década del ´60 y principios del ´70.

En cambio, a diferencia de lo ocurrido en otras partes del mundo, el grafitti llegó rápidamente a tierras aztecas. Definitivamente, esto responde a la gran cercanía que tiene el país con Estados Unidos, pionero en lo que respecta al arte callejero.

Justamente, el fenómeno urbano, llegó a través de Tijuana, una de las regiones que limita con el país más poderoso del mundo.

Se estima que el arte urbano, nació en Nueva York a finales de la década del ´60 y que los primeros graffitis en México, fueron pintados durante los ´70, precisamente en Tijuana.

Durante aquellos convulsionados años, este tipo de obras callejeras, se expandieron por otras ciudades importantes, como Guadalajara y Aguascalientes, lugares que tenían una gran cantidad de ciudadanos norteamericanos.

Su llegada a México D.F

El graffiti tardó algunos años más, en llegar a la capital del país, el Distrito Federal. Las primeras intervenciones artísticas, aparecieron recién en la década del ´80.

También, surge esta practica en los barrios marginales de la ciudad más importante de México Al igual que lo que sucedió en Nueva York

Las temáticas más recurrentes de aquellas primeras pintadas, eran las desigualdades sociales y la fuerte discriminación que sufrían miles de mexicanos.

Como resultado, desde su aparición en México D.F, el graffiti ha sido una actividad que ha logrado establecerse, como un movimiento cultural muy fuerte, con destacadas obras y autores.

Por lo tanto, encontramos intervenciones de todo tipo por las calles y barrios del país, que reflejan y denuncian situaciones sociales históricas y actuales.

Entre los principales artistas callejeros del país, encontramos a Diego Rivera y Clemente Orozco, dos de los máximos responsables de las pintadas más populares y admiradas en el Distrito Federal.

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Libros sobre la historia del graffiti:

Libro sobre la historia del graffiti en España – Pioneros del graffiti en España (Fuera de colección)

Libro sobre la historia del graffiti en Madrid – Madrid Revolution

Graffiti libro en español – Graffiti: El único Arte perseguido por la ley

Libro historia del graffiti en estados unidos – Subway Art